Первая гонка – один из самых интересных и волнительных этапов. Ещё нет лидеров и аутсайдеров, ещё не определена расстановка сил – история очередного чемпионства пишется с чистого листа.

На зимних тестах все называли Ferrari очевидным фаворитом, но прошло несколько недель, изменились условия и трасса, и по ходу всех сессий перед стартом Гран При уверенно лидировал гонщик Mercedes.

Льюис Хэмилтон возглавил протоколы тренировок в пятницу и в субботу, а в решающий момент квалификации завоевал поул с новым рекордом трассы, а ведь недавно все были уверены, что построенные по новому регламенту машины уступят в скорости прошлогодним.

Зимой командам удалось компенсировать снижение аэродинамической эффективности машин, вызванное желанием FIA облегчить обгоны и повысить зрелищность. Не удалось прибавить только WIlliams – в прошлом году построенная под руководством Падди Лоу машина была худшей, а в этом году стала ещё медленнее, и за девять дней до начала сезона команда осталась без технического директора.

С Williams было связано одно из самых ожидаемых событий сезона – возвращение Роберта Кубицы, но по ходу трёх сессий из четырёх, прошедших до старта гонки, поляк был последним.

Трое гонщиков в Мельбурне проводили свой первый Гран При в Формуле 1 – Джордж Расселл в Williams, Александер Элбон в Toro Rosso и Ландо Норрис в McLaren – и все трое в квалификации опередили более опытных напарников по команде.

С первого ряда стартового поля гонку начинали Хэмилтон и Боттас, со второго – Феттель и Ферстаппен, с третьего – Леклер и Грожан.

Перед стартом после традиционной групповой фотосессии прошла минута молчания в память о директоре гонок FIA Чарли Уайтинге, который в ночь на четверг скоропостижно скончался в Мельбурне, и о жертвах теракта в Новой Зеландии.

Под стандартной маркировкой Hard, Medium и Soft на этот раз использовались шины С2, С3 и С4. Большинство гонщиков стартовали на Soft. Джовинацци, Квят, Стролл, Гасли и Расселл выбрали Medium на первый отрезок гонки, а Кубица – Hard.

На старте Боттас опередил Хэмилтона, возглавив гонку. Риккардо выскочил на траву, зацепил дренажный люк и повредил переднее антикрыло. Магнуссен опередил Грожана. Хюлкенберг, Стролл и Сайнс отыграли несколько позиций.

Кубица потерял переднее антикрыло, зацепив машину Гасли. Удар Норриса в машину Райкконена обошелся без последствий.

Первая десятка на 2-м круге: Боттас – Хэмилтон – Феттель – Ферстаппен – Леклер – Магнуссен – Грожан – Хюлкенберг – Райкконен – Норрис.

Кубица и Риккардо свернули в боксы, гонщикам сменили носовой обтекатель и шины.

Боттас постепенно отрывался от Хэмилтона, тот – от Феттеля – пелотон растянулся.

На 8-м круге Леклер вылетел на траву, но сохранил позицию. На 11-м круге машина Сайнса выпустила облако дыма и остановилась при въезде на пит-лейн.

На 13-м круге Райкконен сменил резину – в боксах возникла заминка. На 14-м Хюлкенберг и Перес провели пит-стоп, на 15-м – Феттель, Магнуссен и Элбон, на 16-м – Хэмилтон, Грожан и Норрис. При обслуживании машины Грожана механики потеряли восемь секунд при замене переднего левого колеса.

На 19-м круге Джовинацци ошибся в борьбе с Магнуссеном – и пропустил Кевина, Райкконена и Хюлкенберга. Норрис несколько раз пытался опередить Джовинацци, ехавшего на изношенных шинах, но в Альберт-парке сложно обгонять даже с большой разницей в скорости.

На 23-м круге Боттас сменил резину, вернувшись на трассу вторым, позади ещё не побывавшего в боксах Ферстаппена. На 25-м круге Ферстаппен провёл пит-стоп. На 27-м Норрис всё же опередил Джовинацци, за ним итальянца опередил и Грожан. На 27-м круге Квят сменил резину, вернувшись на трассу 11-м. На 28-м Расселл, Стролл и Джовинацци провели пит-стоп, на 29-м – Леклер.

Сократив отставание от Феттеля, Ферстаппен атаковал и на 31-м круге вышел вперёд в борьбе за третье место.

На 30-м круге Риккардо остановил машину в боксах – в команде заметили какие-то проблемы по телеметрии и предпочли сойти, на 31-м Грожан остановился на трассе и выбыл из борьбы из-за проблем с подвеской.

Первая десятка на 32-м круге: Боттас – Хэмилтон – Ферстаппен – Феттель – Леклер – Гасли – Магнуссен – Хюлкенберг – Райкконен – Стролл.

Хэмилтон пожаловался на проблемы с резиной, но взвинтил темп, когда сзади начал приближаться Ферстаппен.

На 37-м круге Квят вылетел в гравий после попытки обгона Стролла, но вернулся на трассу и продолжил борьбу. На 38-м круге Гасли сменил резину, Пьер на холодных шинах выехал перед Квятом и Даниил его обогнал. Через несколько кругов шины у Гасли прогрелись, но вернуть позицию ему не удалось. На 44-м круге Расселл провёл пит-стоп.

Первая десятка на 45-м круге: Боттас – Хэмилтон – Ферстаппен – Феттель – Леклер – Магнуссен – Хюлкенберг – Райкконен – Стролл – Квят.

На 47-м круге Кубица сменил резину. Квят сократил отставание от Стролла и пытался атаковать, но в плотной группе все использовали DRS, и добиться преимущества в скорости не удавалось.

Ферстаппен выехал за пределы трассы в первом повороте, потеряв полторы секунды, но сохранив позицию. Леклер постепенно сократил отставание от Феттеля и пытался атаковать, но в последний момент отпустил напарника.

На последних кругах Ферстаппен взвинтил темп и проехал лучший круг гонки в борьбе за дополнительное очко. Боттас тоже прибавил в темпе – и оставил лучший круг за собой.

Валттери Боттас выиграл Гран При Австралии, одержав четвёртую победу в карьере и получив дополнительное очко за лучший круг. Уступив больше двадцати секунд вторым финишировал Льюис Хэмилтон – в Mercedes начали сезон с победного дубля.

Макс Ферстаппен поднялся на третью ступеньку подиума – это первый подиум для моторов Honda с Гран При Великобритании 2008 года. В одном круге с лидером финишировали лишь пять пилотов. Гонщики Williams уступили лидеру два и три круга.

Через две недели борьба продолжится в Бахрейне.

РЕЗУЛЬТАТЫ ГОНКИ

Пилот Команда Время Пит
1. В.Боттас Mercedes 1:25:27.325 1
2. Л.Хэмилтон Mercedes + 0:20.886 1
3. М.Ферстаппен Red Bull + 0:22.520 1
4. С.Феттель Ferrari + 0:57.109 1
5. Ш.Леклер Ferrari + 0:58.230 1
6. К.Магнуссен Haas + 1:27.156 1
7. Н.Хюлкенберг Renault + 1 круг 1
8. К.Райкконен Alfa Romeo + 1 круг 1
9. Л.Стролл Racing Point + 1 круг 1
10. Д.Квят Toro Rosso + 1 круг 1
11. П.Гасли Red Bull + 1 круг 1
12. Л.Норрис McLaren + 1 круг 1
13. C.Перес Racing Point + 1 круг 1
14. А.Элбон Toro Rosso + 1 круг 1
15. А.Джовинацци Alfa Romeo + 1 круг 1
16. Д.Расселл Williams + 2 круга 2
17. Р.Кубица Williams + 3 круга 3

Лучший круг: Валттери Боттас (Mercedes) – 1:25.580 (57 круг).

ПРИЧИНЫ СХОДОВ

Пилот Команда Круг Причина
К.Сайнс McLaren 9 MGU-K
Д.Риккардо Renault 28 механические проблемы
Р.Грожан Haas 29 подвеска

ПОЛОЖЕНИЕ В ЧЕМПИОНАТЕ: ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ

Пилот Команда Очки
1. В.Боттас Mercedes AMG Petronas Motorsport 26
2. Л.Хэмилтон Mercedes AMG Petronas Motorsport 18
3. М.Ферстаппен Aston Martin Red Bull Racing 15
4. С.Феттель Scuderia Ferrari 12
5. Ш.Леклер Scuderia Ferrari 10
6. К.Магнуссен Rich Energy Haas F1 Team 8
7. Н.Хюлкенберг Renault F1 Team 6
8. К.Райкконен Alfa Romeo Racing 4
9. Л.Стролл Sportpesa Racing Point F1 Team 2
10. Д.Квят Red Bull Toro Rosso Honda 1

ПОЛОЖЕНИЕ В ЧЕМПИОНАТЕ: КУБОК КОНСТРУКТОРОВ

Команда Мотор Очки
1. Mercedes AMG Petronas Motorsport Mercedes 44
2. Scuderia Ferrari Ferrari 22
3. Aston Martin Red Bull Racing Honda 15
4. Rich Energy Haas F1 Team Ferrari 8
5. Renault F1 Team Renault 6
6. Alfa Romeo Racing Ferrari 4
7. Sportpesa Racing Point F1 Team Mercedes 2
8. Toro Rosso Honda Honda 1