Многократные чемпионы мира из Италии и Испании не смогли попасть даже в первую дюжину стартующих – а вот дебютант из Франции преподнес своим поклонникам приятный сюрприз.

Маверик Виньялес второй раз за три года выиграл квалификацию на трассе в Катаре и обеспечил себе первое место на старте первой гонки очередного сезона MotoGP. Первую тройку дополнили действующие вице-чемпион и чемпион – Андреа Довициозо и Марк Маркес соответственно. Таким образом, с первого ряда в бой уйдут пилоты на мотоциклах трех разных марок – Yamaha, Ducati и Honda.

Виньялес возглавил протокол уже в начале сессии, а по ходу второй попытки улучшил свой результат почти на три десятых и зафиксировал оказавший победным результат в 1:53.546.

Одним из сюрпризов квалификации стал результат француза Фабио Куартараро (выступающего на мотоцикле Yamaha в составе команды SRT) – француз пробился в первую пятерку в своей дебютной квалификации в королевском классе, проиграв обладателю лучшего времени менее полусекунды.

Главными неудачниками квалификаций стали Хорхе Лоренсо и Валентино России. Два многократных чемпиона мира не смогли попасть во второй сегмент квалификации ни «автоматом» (по итогам свободных тренировок), ни с помощью хороших времен круга в первом сегменте.

Пилот Yamaha на протяжении почти всей сессии отсутствовал в лидирующей группе, ближе к концу заезда ощутимо ускорился – и все-таки не дотянул чуть больше одной десятой секунды до времени, которое обеспечивало попадание во второй сегмент. Лоренсо же упал за три минуты до окончания первого сегмента, не смог вернуться на трассу и в финале заезда был оттеснен с «проходной» второй строчки японцем Такааки Накагами.

В результате Росси и Лоренсо начнут гонку с 14-й и 15-й позиции соответственно. Еще дальше – с 21-го места – стартует Жоан Зарко, как и Лоренсо, отметившийся по ходу первого сегмента падением во втором повороте. Впрочем, нестабильные результаты француза (который продолжает привыкать к новому для себя мотоциклу КТМ) по ходу тренировок изначально давали мало шансов на удачную квалификацию.